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La chanteuse chérie Vera Lynn décède à 103 ans

LONDRES –
Décédée à 103 ans, Dame Vera Lynn, la «chérie des Forces», qui a fait la sérénade des troupes britanniques à l’étranger pendant la Seconde Guerre mondiale, est décédée.

Pendant la guerre et longtemps après, Lynn a fait chanter, sourire et pleurer des foules avec des favoris sentimentaux tels que «Nous nous reverrons» et «Les falaises blanches de Douvres».

« La famille est profondément attristée d’annoncer le décès de l’un des artistes britanniques les plus aimés à l’âge de 103 ans », a déclaré sa famille dans un communiqué. « Dame Vera Lynn, qui vivait à Ditchling, East Sussex, est décédée plus tôt dans la journée du 18 juin 2020, entourée de sa famille proche. »

Lynn avait un attrait terre-à-terre, rappelant aux militaires ceux qu’ils avaient laissés.

«J’étais quelqu’un avec qui ils pouvaient s’associer», a-t-elle dit un jour à l’Associated Press. « J’étais une fille ordinaire. »

Les hommages affluent des dirigeants politiques, des artistes, des vétérans et des milliers de fans.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que «son charme et sa voix magique ont ravi et élevé notre pays à certaines de nos heures les plus sombres. Sa voix continuera à élever le cœur des générations à venir.  »

Lynn a animé une émission de radio de la BBC très populaire pendant la guerre intitulée « Sincerely Yours » dans laquelle elle a envoyé des messages aux troupes britanniques à l’étranger et a interprété les chansons demandées. L’émission d’une demi-heure s’est déroulée pendant le créneau très convoité suivant les nouvelles du dimanche soir.

«Winston Churchill a été ma première partie», a-t-elle dit un jour.

Lynn avait pensé que la guerre allait compromettre ses chances de succès.

« Quand la guerre a commencé, quand elle a été déclarée, j’ai pensé: » Eh bien, ma carrière va. « Vous savez, je finirai dans une usine ou dans l’armée ou quelque part », se souvient-elle. « Vous imaginiez que tous les théâtres ferment, ce qui ne s’est produit que lorsque les sirènes ont retenti. Et tout le monde, s’il le voulait, pouvait rester au théâtre et le spectacle se poursuivait. »

En septembre 2009, bien après sa retraite, Lynn est arrivée en tête du palmarès des albums britanniques avec une collection de meilleurs tubes intitulée «Nous nous reverrons – Le meilleur de Vera Lynn». Il atteint le n ° 1, malgré la concurrence de la sortie des albums remasterisés des Beatles.

Au milieu de l’épidémie de coronavirus de cette année, Lynn et la chanteuse d’opéra Katherine Jenkins ont publié une version caritative de «Nous nous reverrons». Le public a trouvé du réconfort dans ses paroles d’espoir, qui ont résonné dans le pays verrouillé.

Dans un reflet de son appel durable, la reine Elizabeth II a également invoqué les paroles de la chanson de signature de Lynn alors qu’elle s’adressait à la nation en lock-out. Le monarque a joué sur le thème de la chanson, promettant que les proches seraient finalement réunis après avoir été séparés par le virus.

« Nous devrions être rassurés que même si nous avons encore plus à endurer, des jours meilleurs reviendront », a déclaré la reine. «Nous serons à nouveau avec nos amis; nous serons à nouveau avec nos familles; nous nous reverrons. »

Lynn a gagné son surnom, « The Forces’s Sweetheart », après être arrivée en tête dans un sondage Daily Express de 1939 qui demandait aux militaires de nommer leurs artistes musicaux préférés. Des années plus tard, elle réfléchit au temps passé avec des soldats à l’étranger.

«Ce dont ils avaient besoin, c’était d’un contact depuis leur domicile», a-t-elle déclaré. «J’ai diverti un public de 2 000 à 6 000 personnes. Et les garçons venaient juste de sortir de la jungle et s’asseyaient là pendant des heures à attendre notre arrivée, puis se glissaient de nouveau une fois que nous étions partis.  »

Fille d’un plombier, Vera Margaret Welch est née le 20 mars 1917, dans le quartier des cols bleus d’East Ham à Londres.

Elle a pris son nom de scène du nom de jeune fille de sa grand-mère. Elle a commencé à chanter dans des clubs sociaux à l’âge de 7 ans et a abandonné l’école à 11 ans lorsqu’elle a commencé à visiter la Grande-Bretagne avec un spectacle de variétés itinérant. À 17 ans, elle était chanteuse de groupe, et à 21 ans – lorsque la guerre a commencé – elle était une artiste connue.

Elle a épousé le musicien du groupe Harry Lewis en 1941, et il a ensuite géré sa carrière. Ils ont eu une fille, Virginia.

Lynn est apparue dans une poignée de films: «Nous nous reverrons» (1942), incarnant une jeune danseuse qui découvre sa voix chantante; «Rhythm Serenade» (1943), dans laquelle elle incarne une femme qui rejoint la Marine royale des femmes et organise une pépinière dans une usine de munitions; et «One Exciting Night» (1944), une comédie sur un chanteur qui est pris par erreur dans un enlèvement.

Bien que Lynn soit surtout connue pour son travail pendant la guerre, elle a connu un grand succès au cours des années d’après-guerre. Son «Auf Wiedersehen Sweetheart» en 1952 est devenu le premier disque d’un artiste anglais à figurer en tête des palmarès du Billboard américain, y restant pendant neuf semaines. La carrière de Lynn a prospéré dans les années 1950, culminant avec « My Son, My Son », un hit n ° 1 en 1954.

Après être restée à l’écart de l’entreprise pendant des années, elle a fait un single de retour des années 1970 « Ne vous souvenez pas de quand » et a même couvert « Merci pour la musique » d’Abba, mais les fans voulaient toujours vraiment entendre les classiques de la guerre. Lynn a été faite Dame de l’Empire britannique en 1975.

Au cours des années qui ont suivi, elle a continué de soutenir les causes des anciens combattants et de recueillir des fonds pour la recherche sur le cancer et la fibrose kystique. Elle a créé sa propre organisation caritative pour les enfants atteints de paralysie cérébrale et a défendu avec force ses causes. Elle a joué un rôle important dans une campagne de 1989 pour gagner un meilleur accord de pension pour les veuves de la Seconde Guerre mondiale, et jusqu’en 2010, elle était activement impliquée dans divers organismes de bienfaisance d’anciens combattants.

À l’occasion, Lynn a ravi les fans en reprenant le micro. Elle a chanté devant le palais de Buckingham en 1995 lors d’une cérémonie marquant le jubilé d’or du jour de la victoire. Ces dernières années, Lynn a vécu une vie de village tranquille à Ditchling, à environ 65 kilomètres au sud de Londres.

Elle a fait des mini-apparitions éphémères, en particulier lorsque des vétérans étaient impliqués. Au cours des cérémonies de l’année dernière pour marquer le débarquement, un souhait pré-enregistré a été joué dans une salle de bal remplie de vétérans sur un navire naviguant vers la France pour marquer l’événement. Les larmes coulèrent tandis que Lynn parlait. Quand elle eut fini, les applaudissements tonitruants secouèrent les fenêtres.

Ils se souvenaient de ses nombreuses apparitions et du fait qu’elle se soit rendue en Birmanie pour divertir les troupes, l’un des rares artistes à entreprendre le voyage difficile.

Le vétéran de Birmanie Tom Moore, qui a conquis le cœur de la nation en parcourant 100 tours de son jardin à l’approche de son 100e anniversaire pour recueillir des fonds pour le National Health Service pendant la pandémie, a décrit sa mort comme une «vraie honte». « 

Un autre vétéran, Mervyn Kersh, a déclaré à l’Associated Press qu’il se souvenait de sa beauté et de sa voix. Mais plus important encore, il s’est souvenu d’un message qui a résonné avec des troupes loin de chez lui.

« Elle a chanté des chansons qui exprimaient des sentiments, avec des paroles très significatives pour moi et, tout le monde que je connaissais, car elles exprimaient les sentiments et les espoirs d’une génération de la catastrophe de Dunkerque, du Blitz, de l’Afrique du Nord et de la longue attente jusqu’à la Normandie,  », A déclaré Kersh à l’Associated Press. «Je suis vraiment désolée d’apprendre qu’elle est partie, mais reconnaissante pour les 103 ans qu’elle nous a donnés.»

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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