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La bagarre du Kentucky GOP se concentre sur Trump et les questions raciales

FRANKFORT, Ky. –
Les Kentuckians sont habitués à la politique à mains nues, mais la bagarre entre l’État du Bluegrass et un député républicain et son principal adversaire est devenue particulièrement laide.

En plus des volées habituelles du district républicain dont l’allégeance au président Donald Trump est la plus vraie – un argument compliqué par une altercation entre le président sortant et le président ce printemps – la course est maintenant devenue une accusation de racisme.

Le représentant américain Thomas Massie et le challenger du GOP Todd McMurtry se sont battus dans le 4e district conservateur le long du niveau nord du Kentucky. Le vainqueur de la primaire du 23 juin sera un favori prohibitif pour garder le siège républicain en novembre.

Le vitriol s’est intensifié, avec le drame, entre le député libertaire à quatre mandats et son challenger. McMurtry avait auparavant gagné en notoriété en tant qu’avocat d’un lycéen du Kentucky qui avait poursuivi des médias après que la rencontre de l’adolescent avec un activiste amérindien au Lincoln Memorial à Washington, D.C., soit devenue virale.

La confrontation principale testera si Massie peut survivre à un coup sur les réseaux sociaux du président Donald Trump.

Massie, connu pour suivre sa propre voie au Congrès, a attiré la colère de Trump en mars pour avoir tenté de bloquer un programme d’aide aux coronavirus de 2,2 billions de dollars. L’action de Massie a forcé les législateurs à retourner au Capitole. Trump s’est rendu sur Twitter pour dénoncer Massie en tant que «grandstander de troisième rang» et «un désastre pour l’Amérique» qui devrait être expulsé du GOP.

McMurtry a qualifié l’action de Massie de trahison envers Trump. Le challenger a appelé cela comme faisant partie du schéma du président sortant de parties opposées de l’agenda du président. Massie a plaisanté en disant qu’il était au moins « de second ordre » en tant que grand-père en essayant de détourner les coups de Trump.

Massie – qui a la réputation de voter non sur les questions grandes et petites, même au mépris des dirigeants du GOP – revendique maintenant la justification.

« J’ai pris beaucoup de chaleur », a-t-il déclaré récemment à l’émission de radio Todd Starnes. « Je suis le gars qui s’est levé et a dit: » Vous savez, nous devons nous présenter au travail si vous voulez passer un 2 billions de dollars. »

«Je suis descendu un peu dans les sondages jusqu’à ce que les gens découvrent ce que j’essayais de faire. Je citais juste la Constitution. »

Les républicains qui l’ont dénigré en mars ont par la suite déposé une plainte contre la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, concernant la décision des démocrates d’autoriser le vote à distance. Leur procès cite «la même partie de la Constitution que j’ai citée, qui dit que vous devez avoir le quorum pour adopter des projets de loi», a déclaré Massie.

Mais McMurtry a été mis sur la défensive par ses propres publications sur les réseaux sociaux qui ont critiqué Trump. McMurtry avait dépeint Trump comme «la quintessence d’un homme faible», un «idiot» et «tempérament non qualifié» pour être président. Les critiques l’ont qualifié de «haineux de Trump».

McMurtry a répondu qu’il avait voté pour Trump en 2016, mais n’était pas sûr que le président gouvernerait en tant que conservateur. McMurtry a déclaré qu’il avait «changé mon air» et soutenait maintenant fermement Trump.

Scott Jennings, un Kentuckian qui travaillait pour le président George W. Bush, a déclaré que le manque de fonds de campagne de McMurtry l’empêchait de capitaliser sur les tweets de Trump faisant exploser Massie. Il a déclaré que la contre-attaque de Massie contre les anciens messages des médias sociaux de McMurtry était « un cas d’école » de la façon dont la recherche d’opposition peut « changer la direction d’une campagne ».

« Massie a réussi à brouiller les eaux pour savoir qui aime ou déteste Trump, et McMurtry n’avait pas les ressources pour le clarifier », a déclaré Jennings, qui enseigne une classe sur les campagnes politiques modernes à la Harvard Kennedy School.

Les échanges sur Trump n’étaient cependant qu’un échauffement des allégations de racisme.

McMurtry a bondi sur les informations selon lesquelles un drapeau confédéré a été déployé au domicile de Massie, au Kentucky, alors qu’il était en construction il y a des années, disant que Massie avait déshonoré son district.

Massie a déclaré que le drapeau avait été hissé par un travailleur de la construction, mais qu’il est tombé lorsque sa grand-mère lui a rendu visite et lui a fait une conférence.

« Elle l’a pointé du doigt et elle m’a pointé du doigt et elle a dit: » La prochaine fois que je serai ici, ce drapeau vaut mieux ne pas être là. Mon grand-père était un soldat de l’Union et c’était votre arrière-arrière-grand-père. Baisse ce drapeau. « Alors je l’ai enlevé avant le départ de Mamaw », a-t-il récemment déclaré à l’émission de radio de Glenn Beck.

Massie, qui a fait ses études au Massachusetts Institute of Technology, a déclaré qu’il était son propre entrepreneur général et aurait pu ordonner que le drapeau soit retiré au départ, mais «qu’on ne lui avait pas appris à s’en offusquer».

McMurtry, quant à lui, a été contraint de défendre certains commentaires sur les médias sociaux liés à la race.

À la fin de l’année dernière, McMurtry a tweeté de la «nécessité de repousser la diabolisation des Blancs», ajoutant «nous ne devrions pas être des boucs émissaires prêts pour l’agenda de quelqu’un d’autre.» Dans un autre, il s’est plaint que « un mec aux allures de cartel joue une vidéo d’une fête d’anniversaire mexicaine sauvage à plein volume » dans un aéroport. Peu de temps après la publication des tweets, certains républicains de premier plan ont demandé le retour des contributions à la campagne de McMurtry.

McMurtry dit que sa femme est née et a grandi à Porto Rico et que leurs enfants ont été élevés dans un ménage où l’espagnol était parlé quotidiennement. Il a ajouté: « Je pense que dans mes circonstances, mon bilan actuel et ma vie de famille et la façon dont j’ai mené ma vie parlent d’eux-mêmes. »

Massie a acquis la réputation d’être un faucon déficitaire et un ardent défenseur des droits des armes à feu, prêt à suivre son propre chemin. Il signe parfois des tweets #SassyMassie.

McMurtry a déclaré que Massie n’avait pas accompli grand-chose au Congrès. Il accuse Massie de voter avec Trump moins que presque n’importe quel autre républicain.

Après les barrages de va-et-vient, Jennings voit Massie tenir le dessus.

« Massie était vulnérable et Trump a ouvert la porte à un challenger, mais McMurtry ne l’a tout simplement pas traversé », a-t-il déclaré.

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Ecrit par garconne

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