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Yankee rentre chez lui: que signifie le déplacement de troupes hors d’Allemagne?

BERLIN –
Après plus d’un an de menaces à peine voilées de commencer à retirer les troupes américaines d’Allemagne à moins que Berlin n’augmente ses dépenses de défense, le président Donald Trump semble adopter une approche hardball, prévoyant de réduire le contingent militaire américain de plus de 25%.

Environ 34500 soldats américains sont stationnés en Allemagne – 50000 y compris des employés civils du ministère de la Défense – et le plan que Trump aurait approuvé la semaine dernière envisage de réduire le personnel en service actif à 25000 d’ici septembre, avec de nouvelles réductions possibles.

Mais au fur et à mesure que les détails du plan non annoncé sortent, on craint de plus en plus qu’il nuise davantage à la préparation militaire mondiale des États-Unis et à l’alliance de l’OTAN que de punir l’Allemagne.

La décision n’a pas été discutée avec l’Allemagne ou d’autres membres de l’OTAN, et le Congrès n’a pas été officiellement informé – incitant une lettre de 22 membres républicains du House Armed Services Committee exhortant à repenser.

« Les menaces posées par la Russie n’ont pas diminué, et nous pensons que les signes d’un engagement américain affaibli envers l’OTAN encourageront l’agression et l’opportunisme russes », a écrit le représentant Mac Thornberry du Texas dans une lettre à Trump avec ses collègues. Le sénateur Jack Reed, démocrate de rang au Comité sénatorial des forces armées, a qualifié la décision de Trump de «nouvelle faveur» pour le président russe Vladimir Poutine.

Mais Richard Grenell, qui a démissionné de son poste d’ambassadeur américain en Allemagne il y a deux semaines, a déclaré au journal allemand Bild que « personne ne devrait être surpris que Donald Trump retire ses troupes ».

Grenell, qui a refusé de commenter cet article, a déclaré que lui et d’autres avaient fait pression pour que l’Allemagne augmente ses dépenses de défense et avait parlé de retraits de troupes depuis l’été dernier.

« Donald Trump a été très clair sur le fait que nous voulons ramener des troupes chez nous », a-t-il déclaré, ajoutant: « il y aura encore 25 000 soldats américains en Allemagne ».

La suggestion selon laquelle le retrait des troupes punira l’Allemagne ne tient cependant pas compte du fait que les troupes américaines ne sont plus principalement là pour la défense du pays, a déclaré le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, qui a commandé l’armée américaine en Europe de 2014 à 2017.

Il est révolu le temps où des centaines de milliers de soldats américains étaient prêts à combattre dans les rues de Berlin ou à se précipiter dans le fossé stratégique de Fulda, à travers lequel les blindés soviétiques étaient prêts à pénétrer en Allemagne de l’Ouest pendant la guerre froide.

«Les troupes et les capacités que les États-Unis ont déployées en Europe ne sont pas là pour défendre spécifiquement l’Allemagne, elles font partie de notre contribution à la stabilité et à la sécurité collectives globales en Europe», a déclaré Hodges, désormais expert stratégique au Centre for European Policy Analysis. , un institut basé à Washington.

Les installations américaines comprennent la base aérienne de Ramstein, une plaque tournante critique pour les opérations au Moyen-Orient et en Afrique et le siège des forces aériennes américaines en Europe et en Afrique; le Landstuhl Regional Medical Center, qui a sauvé la vie d’innombrables Américains blessés en Irak et en Afghanistan; et le siège de Stuttgart du U.S.European Command et du U.S.Africa Command. Il y a aussi le quartier général de Wiesbaden de l’armée américaine en Europe, la base de chasse Spangdahlem F-16 et la zone d’entraînement de Grafenwoehr, le plus grand centre de formation de l’OTAN en Europe.

Hodges a déclaré que les installations sont un élément essentiel de l’empreinte militaire mondiale de l’Amérique.

« Ce qui est perdu dans tout cela, c’est l’avantage pour les États-Unis d’avoir des capacités de déploiement avancé que nous pouvons utiliser non seulement pour la dissuasion … mais pour l’emploi ailleurs », a-t-il déclaré. «La base de Ramstein n’est pas là pour que les États-Unis défendent l’Europe. C’est là comme base avancée pour que nous puissions voler en Afrique, au Moyen-Orient. »

Trump a indiqué l’été dernier qu’il envisageait de déplacer des troupes d’Allemagne en Pologne, déclarant au président polonais Andrzej Duda lors d’une réunion du bureau ovale: «L’Allemagne ne respecte pas ce qu’elle est censée faire en ce qui concerne l’OTAN et la Pologne est. »

Duda a essayé de séduire plus de forces américaines, suggérant même que la Pologne contribuerait plus de 2 milliards de dollars pour créer une base américaine permanente – qui, selon lui, pourrait être appelée «Fort Trump». Dans le plan actuel, au moins certaines troupes basées en Allemagne devraient être déplacées en Pologne.

À la suite des commentaires de Trump en juin dernier, l’ambassadrice des États-Unis en Pologne, Georgette Mosbacher, a tweeté le 8 août que «la Pologne respecte ses 2% du PIB en matière de dépenses envers l’OTAN. L’Allemagne non. Nous souhaiterions la bienvenue aux troupes américaines en Allemagne pour venir en Pologne. »

Grenell a ensuite tweeté: «il est offensant de supposer que les contribuables américains continueront de payer plus de 50 000 Américains en #Allemagne, mais les Allemands dépensent leur excédent dans des programmes #domestiques».

En réponse, la chancelière Angela Merkel a réitéré l’engagement de l’Allemagne à « travailler vers » la référence de 2% des dépenses de défense de l’OTAN – un objectif qu’elle espère atteindre en 2031.

« Il y a beaucoup d’investissements ici, et je pense que nous, dans des discussions très amicales, continuerons naturellement toujours chaleureusement à accueillir ces soldats américains, et il y a aussi de bonnes raisons pour qu’ils soient stationnés ici », a-t-elle déclaré.

Lors d’un sommet de 2014, les membres de l’OTAN ont convenu de «viser à progresser» en consacrant 2% du PIB à la défense. Depuis lors, l’année où la Russie a annexé la péninsule de Crimée, les dépenses globales de défense de l’OTAN ont augmenté chaque année.

Depuis son élection en 2016, Trump a fait des 2% un objectif difficile et a désigné l’Allemagne à plusieurs reprises comme un délinquant majeur, bien que beaucoup d’autres soient également en deçà de l’objectif.

Les chiffres de l’OTAN ont estimé les dépenses de défense de l’Allemagne pour 2019 à 1,4% et celles de la Pologne à 2%. En termes de dollars, cependant, l’Allemagne a engagé près de 54 milliards de dollars l’an dernier – le troisième budget de l’OTAN après les États-Unis et la Grande-Bretagne – tandis que la Pologne a dépensé un peu moins de 12 milliards de dollars.

L’Allemagne a besoin de dépenser plus, a déclaré Hodges, mais les intérêts des États-Unis et de l’OTAN seraient mieux servis si Washington poussait Berlin à dépenser pour des besoins militaires plus larges, comme les infrastructures de transport, la cyber protection et la défense aérienne, ce serait plus facile pour le gouvernement de Merkel de justifier une population largement pacifiste.

« Nous n’avons pas besoin de plus de chars allemands, nous avons besoin de plus de trains allemands », a-t-il déclaré. « Pourquoi ne pas être un peu plus stratégique et penser à ce dont l’alliance a vraiment besoin de l’Allemagne? »

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Ecrit par garconne

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