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Des millions de règlements de procès représentent un autre coût caché de l’inconduite policière, selon des experts juridiques

Les fausses arrestations, les violations des droits civils et la force excessive ne sont que quelques-unes des plaintes déposées par milliers chaque année contre les services de police du pays.

Au milieu des manifestations massives de ces dernières semaines dans la foulée de la mort de George Floyd alors qu’il était en garde à vue, des manifestants et des responsables de l’application des lois se sont affrontés.

En conséquence, certains officiers dans les villes d’Atlanta à Philadelphie et à Buffalo ont été sanctionnés pour une inconduite présumée contre des manifestants et ont ouvert la porte à la possibilité d’innombrables poursuites civiles, ont déclaré des experts juridiques à ABC News.

Bien que les données montrent que les réclamations contre la police sont en baisse dans les villes dotées des plus grands services de police du pays, elles coûtent toujours plus de 300 millions de dollars aux contribuables au cours de l’exercice 2019. Les avocats estiment que les impôts pourraient être mieux dépensés.

La police observe des centaines de manifestants défiler dans le centre-ville de Brooklyn à la suite du meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis, le 5 juin 2020, à New York.

La police observe des centaines de manifestants défiler dans le centre-ville de Brooklyn suite au meurtre de George Floyd par un officier de police de Minneapolis, le 5 juin 2020, à New York.Spencer Platt / .

« Les contribuables vont payer le prix fort de la violence policière », a déclaré Sanford Rubenstein, un avocat civil basé à New York dont le cabinet représente les familles et les victimes de la violence policière depuis plus de 35 ans et a collecté des millions de dollars dans des règlements.

Le Département de police de New York est la plus grande force de police du pays avec plus de 36 000 membres desservant une ville de 8,3 millions d’habitants.

Au cours de l’exercice 2019, la ville a versé 175,9 millions de dollars en jugements civils et en réclamations pour des poursuites judiciaires liées à la police – sans compter les accords conclus avec le bureau du contrôleur de la ville, a déclaré Nick Paolucci, porte-parole du service juridique de la ville – l’agence qui défend la ville et ses employés dans des poursuites.

En 2019, le bureau du contrôleur de la ville a versé près de 4 millions de dollars de règlements à près de 200 droits civils pré-contentieux et réclamations d’action policière qui comprenaient une force excessive, selon les données obtenues par ABC News pour les colonies entre 2014 et 2019.

Un manifestant tient une pancarte indiquant «  la justice n’est pas anti blanc  » devant la police française sur la place de la Concorde, à Paris, le 6 juin 2020, dans le cadre de la manifestation mondiale «  Black Lives Matter  » contre le racisme et la brutalité policière .

Un manifestant tient une pancarte indiquant «  la justice n’est pas anti blanc  » devant la police française sur la place de la Concorde, à Paris, le 6 juin 2020, dans le cadre de la manifestation mondiale «  Black Lives Matter  » contre le racisme et la brutalité policière .Anne-christine Poujoulat / . via .

« À New York au moins, ce n’est pas comme le budget de la police. Les budgets pour les règlements des poursuites … viennent de la ville, et c’est de l’argent des contribuables », a déclaré Jennvine Wong, avocate au Cop Accountability Project, Special de la Legal Aid Society. Unité Contentieux.

Les employés d’organismes gouvernementaux comme le NYPD ont l’immunité de contribuer à un règlement ou à un jugement s’ils sont nommés dans un procès où une accusation de faute est portée pendant que l’employé est au travail.

Pour les avis de réclamations et de poursuites intentées contre New York, le bureau du maire de la gestion et du budget alloue des fonds chaque exercice – 733 millions de dollars en 2020 et 697 millions de dollars en 2019 – pour les paiements. Dans les cas où un employé du gouvernement est obligé de contribuer à un paiement, le montant est très faible, ont déclaré des experts juridiques.

Pour l’exercice 2021, 6 cents de chaque dollar iront aux dépenses diverses, y compris « la réserve de main-d’oeuvre, la réserve générale, les jugements et réclamations, les subventions MTA et autres services contractuels », selon le budget exécutif de la ville de la CAMO.

Des manifestants défilent sur Pennsylvania Avenue lors d’une manifestation contre la violence policière et le racisme, le 6 juin 2020, à Washington.

Des manifestants défilent sur Pennsylvania Avenue lors d’une manifestation contre la brutalité policière et le racisme, le 6 juin 2020 à Washington.Drew Angerer / .

« C’est beaucoup d’argent que nous payons pour l’inconduite de nombreux flics qui sont toujours autorisés – beaucoup, pas tous – à rester dans la force ou qui ne sont probablement même pas disciplinés », a déclaré Wong.

M. Wong a déclaré que, alors que les conversations sur le démantèlement de la police se poursuivent, il faudrait envisager d’allouer des fonds aux crises de santé publique comme « la violence armée, la pauvreté, la toxicomanie et à les traiter de manière plus efficace ». Les fonds serviraient ensuite à s’attaquer aux problèmes communautaires à la racine et pourraient entraîner «un moindre besoin de police pour commencer», a-t-elle déclaré.

Dans une lettre envoyée au maire Bill de Blasio le 4 juin, le contrôleur Scott Stringer a exhorté à réduire de 1,1 milliard de dollars le budget du NYPD au cours des quatre prochaines années et à réinvestir dans la communauté à la suite de 1,3 milliard de dollars dépensés depuis 2014 en conséquence des allégations inconduite policière.

Le chef adjoint de la police de Seattle, Deanna Nollette, et le chef adjoint Adrian Diaz sont empêchés par les manifestants d’entrer dans la nouvelle zone autonome de Capitol Hill (CHAZ) à Seattle, le 11 juin 2020.

Le chef adjoint de la police de Seattle, Deanna Nollette, et le chef adjoint Adrian Diaz sont empêchés par les manifestants d’entrer dans la nouvelle zone autonome de Capitol Hill (CHAZ) à Seattle, le 11 juin 2020.Jason Redmond / . via .

« Agir de manière agressive pour identifier et tenir les officiers responsables des fautes commises par la police permettra non seulement d’économiser de l’argent dans de futurs procès, mais épargnera à de nombreux New-Yorkais la douleur et les souffrances inutiles résultant du recours inutile à la force ou à d’autres violations des droits civils », selon le lettre.

Hazel Crampton-Hays, attachée de presse de Stringer, a déclaré dans un communiqué à ABC News qu’elle convenait que « New York devait investir davantage dans les communautés mal desservies les plus touchées par la violence et le racisme structurel ».

Une pancarte peinte par des manifestants lisant «Defund the Police» est peinte à côté d’une pancarte «Black Lives Matter» peinte sur la 16th Street près de la Maison Blanche à Washington, DC, le 7 juin 2020.

Un panneau peint par des manifestants lisant « Defund the Police » est peint à côté d’un panneau « Black Lives Matter » peint sur la 16e rue près de la Maison Blanche à Washington, DC, le 7 juin 2020.Joshua Roberts / .

Depuis plusieurs années, les avocats et les législateurs ont fait des efforts pour changer la législation qui protégeait les fonctionnaires du gouvernement comme les policiers de la discipline.

Les législateurs de l’État de New York ont ​​réussi le 9 juin à abroger l’article 50-A qui empêchait la divulgation des dossiers personnels d’un officier de police. Le gouverneur Andrew Cuomo a signé la loi vendredi.

Le lendemain, l’avocat Ben Crump s’est exprimé devant le comité judiciaire de la Chambre sur les effets de l ‘ »immunité qualifiée », qui empêche de porter plainte contre des policiers en tant qu’individu, à moins qu’il ne soit constaté qu’ils ont enfreint une loi fédérale. La Cour suprême devrait décider si elle révisera les lois sur l’immunité qualifiée.

« L’immunité engendre l’impunité pour ces policiers », a déclaré Crump, qui représente plusieurs familles de Noirs décédés lors de rencontres avec la police, notamment Floyd et Breonna Taylor, qui a été abattu par la police lors d’un raid « sans coup sûr ». « S’ils jouissent de cette immunité qualifiée, nous ne voyons aucune responsabilité. »

L’avocat des droits civils Ben Crump prend la parole lors d’une audience du comité judiciaire de la Chambre sur les changements proposés aux pratiques et à la responsabilité de la police à Capitol Hill, mercredi 10 juin 2020, à Washington.

L’avocat des droits civiques, Ben Crump, s’exprime lors d’une audience du comité judiciaire de la Chambre sur les changements proposés aux pratiques et à la responsabilité de la police à Capitol Hill, mercredi 10 juin 2020, à Washington.Graeme Jennings / AP Photo

Un avis de réclamations déposées contre le NYPD et réglées avec le bureau du contrôleur de la ville au cours de l’exercice 2019 a coûté 220,1 millions de dollars aux contribuables, contre 237,4 millions de dollars l’année précédente et une diminution de 35% par rapport aux 338,2 millions de dollars versés en 2017, selon le rapport annuel du contrôleur. rapport publié vendredi. Sur ces 5 848 plaintes déposées, 61% concernaient des accusations d ‘ »action policière » telles que fausse arrestation ou emprisonnement, force ou voies de fait excessives, ou défaut de fournir une protection policière.

Cependant, Rubenstein estime que « compte tenu de la récente épidémie de brutalités policières pendant la pandémie, les règlements des poursuites prévues constitueront une dépense assez importante ».

Voici un aperçu des réclamations dans d’autres villes avec les plus grands services de police du pays:

Los Angeles

Los Angeles, avec une population de plus de 4 millions d’habitants, a enregistré une augmentation des poursuites intentées contre les forces de l’ordre au cours des trois derniers exercices, selon le rapport annuel du directeur général de la gestion des risques de la ville publié en janvier.

Sur les 606 réclamations déposées au cours de l’exercice 2018-2019, 539 étaient dirigées contre le bureau du shérif du comté de Los Angeles – la branche faisant autorité de plusieurs organismes d’application de la loi, dont le service de police de Los Angeles. Deux cent quarante et un procès ont été rejetés sans aucun paiement, selon le rapport annuel des frais de contentieux du comté.

Le comté a prévu un budget de 148,5 millions de dollars, dont 91,5 millions de dollars ont été payés pour satisfaire 16 jugements, dont 16,3 millions de dollars pour neuf poursuites contre le département du shérif et 240 règlements, selon le rapport annuel sur les coûts des litiges. « Cela représente une augmentation de 24% par rapport aux 73,7 millions de dollars dépensés par le comté en jugements et en règlements » par rapport à l’exercice précédent, indique le rapport.

Parmi les règlements de l’exercice 2018-2019, neuf ont été conclus contre le département du shérif et une autre forme d’application de la loi qui représentaient 56% des dépenses de 60,4 millions de dollars – une baisse de 1% par rapport à l’exercice précédent. Le comté a dépensé 81 485 430 $ en frais de justice pour le département du shérif, selon le rapport annuel sur les frais de justice.

La ville a prévu 19,4 millions de dollars pour « jugements et dommages / assurances » pour au moins les trois derniers exercices, selon le budget final du comté.

Selon le rapport annuel de la gestion des risques, le passif d’application de la loi représentait 43,1% des poursuites intentées contre la ville au cours de l’exercice 2018-2019. Comparativement aux 6,5% des réclamations en responsabilité des organismes d’application de la loi de l’exercice 2017-2018, où 40,6 millions de dollars ont été payés par les contribuables.

Le LAPD compte environ 9 000 officiers assermentés et 3 000 employés civils, selon le dernier rapport COMPSTAT de l’agence. En 2016, alors que l’agence comptait 11954 officiers, selon la base de données des employés chargés de l’application des lois à temps plein du FBI, le nombre de réclamations en matière de répression était de 491 au cours de cet exercice.

Un homme portant un masque protecteur lève son poing et tient une pancarte alors qu’il assiste à une manifestation contre les inégalités raciales au lendemain de la mort de George Floyd à Los Angeles, le 8 juin 2020.

Un homme portant un masque protecteur lève son poing et tient une pancarte alors qu’il assiste à une manifestation contre les inégalités raciales au lendemain de la mort de George Floyd à Los Angeles, le 8 juin 2020.Mike Blake / .

Chicago

La ville a augmenté le montant des ressources du «fonds d’entreprise» – opérations et services tels que la sécurité publique, qui comprend le service de police – disponibles pour payer les règlements de routine et les frais de jugement.

« Les revenus du fonds des sociétés proviennent des impôts locaux, des impôts intergouvernementaux, des revenus non fiscaux, des produits et transferts et des ressources disponibles de l’année précédente », selon l’analyse financière annuelle 2018 de la ville de Chicago.

La ville a une population de plus de 2,7 millions d’habitants avec un total de 13 135 agents d’application de la loi, dont 11 954 policiers et 1 181 membres civils, selon la base de données des employés chargés de l’application des lois à plein temps du FBI en 2016.

Les dépenses des fonds de l’entreprise avaient un montant estimé à 99,8 millions de dollars pour couvrir les réclamations, les remboursements, les jugements et les frais juridiques à la fin de 2018, indique le document. L’analyse financière de la ville prévoyait de dépenser 45 millions de dollars en 2019 pour ces mêmes dépenses.

En 2018, plus de 85 millions de dollars de fonds publics ont été utilisés pour régler des poursuites pour inconduite policière – le montant le plus élevé depuis 2011 – et 28 millions de dollars supplémentaires à des avocats externes pour défendre ces affaires, selon les données analysées par le Chicago Reporter. Pour l’exercice précédent, plus de 32 millions de dollars ont été versés pour régler des poursuites judiciaires et 23 millions de dollars en honoraires d’avocat.

Les manifestants de Black Lives Matter se battent avec les partisans du président américain Donald Trump alors que la police tente de briser les affrontements lors d’une manifestation en raison du meurtre par la police de George Floyd à Huntington Beach, Californie, le 6 juin 2020.

Les manifestants de Black Lives Matter se battent avec les partisans du président américain Donald Trump alors que la police tente de briser les affrontements lors d’une manifestation en raison du meurtre par la police de George Floyd à Huntington Beach, Californie, le 6 juin 2020.EUGENE GARCIA / EPA via Shutterstock

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Ecrit par garconne

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