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L’ancien compagnon de Jeffrey Epstein, Ghislaine Maxwell, cherche à garder les dossiers judiciaires sous scellés

Les avocats de Ghislaine Maxwell, l’ancien compagnon du délinquant sexuel décédé Jeffrey Epstein, demandent à un juge fédéral de garder sous scellés un lot de dossiers judiciaires, arguant que l’intérêt public pour les documents est contrebalancé par des considérations de confidentialité et l’impact potentiel d’une libération de les documents pourraient avoir sur une enquête criminelle en cours sur les présumés complices d’Epstein.

« Mme Maxwell … est consciente que les enquêtes entourant la conduite présumée de M. Epstein survivent à sa mort. On ne sait pas qui sont les témoins ou les cibles de toute enquête », a écrit mercredi l’avocat de Maxwell, Jeffrey Pagliuca, dans un dossier s’opposant au descellement. certains documents. « Les témoignages ou résumés scellés peuvent influencer de manière inappropriée des témoins potentiels ou des victimes présumées. »

Les dépôts judiciaires scellés dans cette affaire – un procès en diffamation civile maintenant réglé contre Maxwell en 2015 par Virginia Roberts Giuffre – contiendraient les noms de centaines de personnes, certaines célèbres et d’autres non, qui ont socialisé, voyagé ou travaillé avec Epstein sur une période de plus d’une décennie. Le défunt financier était auparavant lié à une coterie de chefs d’entreprise, de scientifiques, de membres de la royauté et de politiciens de renom.

Epstein, un délinquant sexuel reconnu coupable, a été retrouvé mort dans un suicide apparent en prison alors qu’il attendait son procès pour des accusations de trafic sexuel qu’il a niées.

Parmi les dossiers dont la publication est actuellement envisagée figure une transcription de 418 pages de l’une des dépositions de plusieurs heures de Maxwell dans l’affaire, qui, selon les avocats de Maxwell, ont été données dans le cadre d’une attente de confidentialité qui avait été acceptée par les deux parties au différend, selon au dossier judiciaire de Maxwell.

« Cette série de mémoires concerne [Giuffre’s] tenter de contraindre Mme Maxwell à répondre à des questions intrusives sur sa vie sexuelle « , a écrit Pagliuca. » Le sujet de ces [documents] est extrêmement personnel, confidentiel et soumis à des abus considérables de la part des médias.  »

La collection de documents en cours de révision en vue d’une éventuelle divulgation par la juge principale du tribunal de district des États-Unis, Loretta Preska, ne représente qu’un petit sous-ensemble des milliers de pages de documents qui doivent être examinées en vue d’une éventuelle libération, un processus qui pourrait s’éterniser pendant de nombreux mois.

Dans cette photo d’archive du 18 octobre 2016, Ghislaine Maxwell assiste à un événement à New York.

Dans cette photo d’archive du 18 octobre 2016, Ghislaine Maxwell assiste à un événement à New York.Jimi Celeste / Patrick McMullan via ., FILE

Giuffre a accusé Maxwell d’avoir facilité et participé à la maltraitance des filles mineures par Epstein. Maxwell a nié les allégations de Giuffre. Lorsque l’affaire de diffamation a été réglée en 2017, une partie substantielle du dossier judiciaire est restée scellée ou expurgée. Les dossiers scellés comprennent l’identité des personnes qui ont fourni des informations sur l’affaire dans l’attente de la confidentialité, ainsi que les noms des victimes présumées et des individus accusés d’avoir autorisé Epstein ou d’avoir participé aux abus.

Les avocats de Maxwell soutiennent que la majeure partie des documents et pièces scellés devraient rester scellés, affirmant qu’ils « étaient gratuits et ne servaient aucun but légitime » lorsqu’ils ont été soumis par les avocats de Giuffre et parce que de nombreux documents contiennent les noms de dizaines de non-parties. qui n’ont pas encore reçu d’avis que les documents pourraient être rendus publics.

Un avocat de Giuffre n’a pas répondu à une demande de commentaire sur le dossier judiciaire de Maxwell.

Giuffre, maintenant une mère de 36 ans vivant en Australie, allègue qu’elle a été abusée sexuellement à l’adolescence par Epstein et Maxwell entre 2000 et 2002. Elle prétend également avoir été dirigée pour avoir des relations sexuelles avec certains de leurs amis éminents, y compris la Grande-Bretagne Prince Andrew. Elle a déposé une action contre Maxwell en septembre 2015, alléguant que l’ancien mondain britannique la diffamait lorsque son publiciste a publié une déclaration qualifiant les allégations de Giuffre de « mensonges évidents ».

Pendant un an et demi, les avocats des deux femmes se sont livrés à un duel acrimonieux d’arguments préalables au procès, dont une grande partie a pris forme dans des dossiers judiciaires fortement expurgés ou scellés. L’affaire a été réglée juste avant le début du procès en mai 2017. Un an plus tard, le journal Miami Herald a déposé une requête finalement réussie pour desceller au moins certaines parties du dossier non divulgué de l’affaire.

Des avocats représentant Giuffre, Maxwell, The Herald et une personne anonyme qui est intervenue pour faire valoir des intérêts en matière de vie privée, se disputent depuis plusieurs mois leurs approches privilégiées pour desceller les dossiers. Les arguments sur les protocoles à eux seuls se sont élevés à plus de 50 inscriptions supplémentaires au dossier du tribunal avant que le juge Preska ne parvienne à la procédure finale.

Plus tôt ce mois-ci, des lettres de notification ont été envoyées à deux « John Does », des individus anonymes dont les noms figurent parmi plusieurs dizaines qui ne figurent que dans le premier lot de documents scellés et expurgés actuellement examinés par Preska, selon les archives judiciaires. Aucun de ces individus n’a répondu aux lettres, selon le dossier judiciaire de Maxwell.

Virginia Giuffre, une victime présumée de Jeffrey Epstein, centre, sort de la cour fédérale de New York, le 27 août 2019.

Virginia Giuffre, une victime présumée de Jeffrey Epstein, au centre, sort de la cour fédérale de New York, le 27 août 2019..Jeenah Moon / Bloomberg via .

Giuffre a plaidé pour une divulgation presque totale des documents, tandis que Maxwell et les avocats de la personne intervenante ont exhorté Preska à équilibrer soigneusement l’intérêt public intense dans l’affaire contre les dommages à la réputation potentiellement « changeants » qui pourraient arriver à ceux dont les noms sont faits Publique. Parce que les parties sont parvenues à un règlement confidentiel, les allégations formulées dans le différend ne sont pas prouvées, n’ayant jamais été vérifiées par un juge des faits indépendant.

Des documents non scellés sur l’affaire ont déjà fait la une des journaux du monde entier après qu’une cour d’appel fédérale a publié plus de 2000 pages de documents en août dernier, un mois après l’arrestation d’Epstein par les autorités fédérales de New York.

Le milliardaire Jeffrey Epstein est photographié à Cambridge, Mass., Le 8 septembre 2004.

Le milliardaire Jeffrey Epstein est photographié à Cambridge, Mass., Le 8 septembre 2004.Rick Friedman / Corbis via ., FILE

Cette collection comprenait des extraits des dépositions de Giuffre nommant plusieurs hommes éminents avec lesquels elle alléguait qu’Epstein et Maxwell lui avaient ordonné d’avoir des relations sexuelles, y compris le prince Andrew, l’avocat Alan Dershowitz, l’ancien sénateur américain George Mitchell et l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique Bill Richardson. Tous ces hommes et d’autres accusés par Giuffre ont démenti ces allégations.

« Les documents et les pièces à conviction doivent être soigneusement examinés à la recherche de l’histoire vivante, détaillée et tragique qu’ils racontent face aux déclarations superficielles et similaires à des autocollants pour pare-chocs des accusés », a écrit l’avocat de Giuffre, Sigrid McCawley, dans une déclaration le jour de la libération des documents. « Virginia Roberts Giuffre est une survivante et une femme à croire. Elle croit qu’un calcul de responsabilité inévitable a commencé. »

Le matin après que cette première série de documents a été rendue publique, Epstein a été trouvé inconscient dans sa cellule de prison de Manhattan, où il était détenu dans l’attente de son procès pour trafic d’enfants et complot.

Maxwell, 58 ans, est la fille du défunt magnat de l’édition britannique Robert Maxwell, décédé en 1991 dans ce qui a été jugé une noyade accidentelle au large des côtes des îles Canaries. Elle a rencontré Epstein à New York après la mort de son père, et les deux ont été étroitement liés pendant plus d’une décennie. Des sources disent à ABC News que Maxwell fait toujours l’objet d’une enquête criminelle par les autorités fédérales de New York, qui ont juré de tenir pour responsables tous les co-comploteurs présumés dans le complot de trafic sexuel d’Epstein.

Dans des extraits précédemment non scellés de ses dépositions dans l’affaire, Maxwell a tourné en dérision Giuffre comme un « menteur absolu ». Elle a également nié les allégations de Giuffre et d’autres femmes qui soutiennent dans les dossiers du tribunal que Maxwell a recruté et formé des filles et des jeunes femmes pour Epstein et facilité leur abus.

« Elle nie absolument avoir participé à cet abus ou à tout autre abus sexuel, trafic ou agression, et aucun tribunal, juge ou jury n’a jamais déterminé qu’elle l’a fait », a écrit le mois dernier un avocat de Maxwell dans une affaire connexe.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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