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Des vies perdues: une famille de médecins perd 2 lumières brillantes

NEW YORK —
Priya Khanna était peut-être destinée à pratiquer la médecine depuis le début, et pas nécessairement parce qu’elle a grandi dans une famille de médecins.

Fille du milieu d’un chirurgien et pédiatre qui avait immigré de l’Inde et s’établit dans le nord du New Jersey au début des années 1970, Khanna a testé les eaux dans d’autres domaines avant de se fixer sur la vocation qui allait définir sa vie d’adulte.

«C’était une personne très gentille. Elle ne ferait pas de mal à une mouche, et elle ne pourrait pas faire une carrière qui exigerait une sorte d’attitude impitoyable », se souvient sa jeune sœur, Anisha Khanna. « Quand elle a suivi différents parcours professionnels, je pense qu’elle a réalisé qu’aucun d’entre eux ne lui convenait, sauf pour la médecine. »

Après avoir contracté le coronavirus, Priya Khanna et son père, Satyender D. Khanna, sont décédés à quelques jours d’intervalle en avril. Ils étaient dans le couloir l’un de l’autre et dans le même hôpital où Priya était née.

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NOTE DE LA RÉDACTION: Cela fait partie d’une série en cours d’histoires rappelant les personnes décédées des coronavirus dans le monde.

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Avec trois membres survivants de la famille qui sont également devenus médecins, les Khanna ont touché un nombre incalculable de vies. Anisha Khanna et sa mère, Kamlesh Khanna, exploitaient un cabinet pédiatrique au domicile de la famille à Glen Ridge, dans le New Jersey, à environ 19 kilomètres à l’ouest de New York. La fille aînée Sughanda Khanna vit dans le Maryland et est médecin urgentiste, et Satyender Khanna a été chirurgien en exercice pendant plus de quatre décennies et a été l’un des premiers chirurgiens du New Jersey à pratiquer la laparoscopie.

L’influence de la famille a été illustrée par le fait que l’un des médecins qui ont soigné Priya Khanna dans ses derniers jours avait étudié auprès d’elle plusieurs années auparavant. Le Dr Niki Kasinathan se souvenait d’elle comme « juste la personne la plus agréable que vous rencontriez. »

La famille a vécu dans la même maison que Satyender et Kamlesh l’ont achetée au début des années 1970. Le leur était un mariage arrangé qui a déraciné Kamlesh dans le nord du New Jersey, où Satyender était un résident en chirurgie de troisième année.

« Je l’ai rencontré un jeudi, nous nous sommes fiancés le jeudi suivant, nous nous sommes mariés le troisième jeudi et le quatrième jeudi, nous étions ici », a-t-elle déclaré.

Les premières années ont été un défi, se souvient-elle. La communauté indienne actuellement florissante du New Jersey n’existait pas à cette époque, et Kamlesh a eu du mal à s’adapter à sa nouvelle culture et aux défis de la construction d’une pratique pédiatrique dans un domaine dominé par les hommes, tout en élevant de jeunes enfants. Son mari était toujours occupé.

«Il travaillait jour et nuit, il a pris toutes les urgences, tous les cas difficiles qu’il pouvait», a-t-elle déclaré. «C’était un très bon père, mais pas comme les pères d’aujourd’hui, changeant des couches, donnant du lait au bébé. Il aimait ses filles à mort, et il leur a donné tout ce qu’il pouvait – mais il a d’abord travaillé. »

Sughanda a idolâtré son père et voulait devenir chirurgien, se souvient sa mère. Priya a considéré le droit ou les affaires, mais a opté pour la médecine et s’est finalement spécialisé dans la néphrologie, l’étude des maladies rénales. Anisha a suivi les traces de Priya à proximité de l’Académie Montclair Kimberley et de l’Université Drew, puis à l’école de médecine de Kansas City.

«Nos parents ont été nos inspirations et je suis entré dans ma profession à cause de ma mère, qui est une femme très forte», a déclaré Anisha. « Mais Priya était aussi quelqu’un que je regardais beaucoup parce qu’elle était ma grande sœur et elle m’a toujours protégé, et ça me manque. »

Satyender a commencé à se sentir malade à la mi-mars et une semaine plus tard, elle a été emmenée par ambulance au Clara Maass Medical Center, un petit hôpital communautaire de Belleville, à l’extérieur de Newark. Kamlesh a pu lui rendre visite pendant quelques minutes, vêtu de tout son équipement de protection, pour ce qui s’est avéré être la dernière fois.

Priya, qui souffrait d’un trouble auto-immun, s’était auto-isolée au domicile familial mais a rapidement commencé à présenter des symptômes. Quand elle a empiré, elle a été emmenée à l’hôpital et mise sous oxygène. Au moment où Kasinathan a vu son ancien mentor, Priya était réveillée mais avait des difficultés à respirer et était incapable de poursuivre une conversation, bien qu’elle ait quand même réussi à envoyer des SMS à d’autres médecins pour vérifier certains de ses patients.

« C’était dévastateur d’avoir quelqu’un qui avait participé à votre formation et de le voir à l’autre bout », a déclaré Kasinathan. «L’une des choses à propos de la médecine est que vous savez ce qui se passe réellement, et je pense qu’elle était en phase avec la réalité de la situation, que si elle allait sur un ventilateur, elle n’allait pas s’en débarrasser. « 

Anisha et sa sœur et sa mère étaient en contact avec Priya via FaceTime presque sans escale les premiers jours; leur père a été mis sous ventilation dans les deux jours suivant son admission et n’a pas pu communiquer avec eux alors qu’il était en train de mourir. Après cinq jours, Priya a également été intubée.

Les sœurs se sont relayées pour tenir compagnie à Priya. Anisha a partagé l’heure du conte avec son enfant de 3 ans et Sughanda lui a demandé de s’imaginer à la plage, son endroit préféré.

« Elle a dit: » Ne vous inquiétez pas, nous sommes ici, nous vous tenons la main, nous mettons les pieds dans l’eau, vous ressentez le soleil et le sable «  », a déclaré Anisha. « Je ne sais pas combien elle a entendu. »

Priya a passé 10 jours sur le ventilateur et est décédée le 13 avril à 43 ans. Son père est décédé le 21 avril, ne sachant jamais que sa fille du milieu l’avait précédé dans la mort. Cinq jours plus tôt, lui et Kamlesh auraient célébré leur 50e anniversaire de mariage. Il avait 77 ans.

« Je ne sais pas quoi dire », a déclaré Kamlesh Khanna. « C’est très dur. Je ne sais pas quoi faire, comment y faire face. « 

« Cette maladie était si cruelle, nous ne pouvions même pas être avec eux ou leur tenir la main ou les réconforter », a déclaré Anisha. « Et ma sœur était une âme si douce, je pense que cela aurait beaucoup compté pour elle. »

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Ecrit par garconne

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