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Alors que l’industrie des croisières se prépare à naviguer, les eaux agitées sont en avance

Certaines compagnies de croisière espèrent mettre les voiles plus tard cet été, mais avec des images de navires ravagés par des coronavirus encore frais dans de nombreux esprits, l’industrie pourrait faire face à des années d’eau agitée à venir.

L’industrie mondiale des croisières devrait transporter 32 millions de passagers et générer des revenus de 71 milliards de dollars cette année. Cela va chuter d’au moins 50% cette année, explique Euromonitor International, une société de conseil. Il a fallu trois ans à l’industrie pour se remettre de la récession de 2009; cette fois, cela prendra plus de temps, a déclaré l’analyste d’Euromonitor Alex Jarman.

« Contrairement à la précédente récession, la pandémie a remis en question la sécurité des croisières », a déclaré Jarman.

Les croisiéristes ont cessé de naviguer à la mi-mars après plusieurs éclosions de grande ampleur en mer. Plus de 600 personnes sont tombées malades à bord du Diamond Princess de Carnival Corp. alors qu’il était en quarantaine au large des côtes japonaises, par exemple. Quatorze passagers sont morts.

Christina Kerby a été piégée à bord d’un navire de croisière Holland America en février après que plusieurs ports d’Asie aient refusé de lui permettre d’accoster.

« Je vais prendre une croisière à nouveau un jour », a déclaré Kerby, d’Alameda, en Californie. « Juste pas de si tôt. »

Depuis qu’ils ont cessé de naviguer, Carnival, Royal Caribbean International et Norwegian Cruise Line – qui contrôlent 75% du marché – ont trouvé des milliers d’employés et obtenu des milliards de prêts bancaires pour rester à flot. Les grandes compagnies de croisière n’étaient pas éligibles aux prêts du gouvernement américain car elles étaient constituées à l’étranger.

Norwegian a mis en garde contre une éventuelle faillite début mai, mais a ensuite levé 2,2 milliards de dollars par le biais d’une vente d’actions et de dettes. Il dit maintenant qu’il peut résister à un arrêt aussi long que 18 mois. Les petits opérateurs pourraient avoir plus de problèmes, selon les experts. Virgin Voyages, une nouvelle compagnie de croisière appartenant au Virgin Group de Richard Branson, a reporté à deux reprises sa première navigation. Virgin Australia – une compagnie aérienne dans laquelle Branson détient une participation – a déposé un dossier de mise en faillite en avril.

Les Centers for Disease Control des États-Unis ont interdit les croisières dans les eaux américaines jusqu’au 24 juillet. Les opérateurs en Europe et en Asie pourraient naviguer plus tôt; certaines croisières fluviales allemandes ont repris la semaine dernière. Mais la plupart des grandes compagnies de croisière utilisent ce temps pour affiner leurs plans, moderniser leurs navires et trouver comment reprendre en toute sécurité.

Norwegian dit qu’elle installe des filtres à air de qualité médicale sur ses navires et ajoute du personnel médical, par exemple. Le carnaval augmente la température dans ses laveuses et sécheuses pour s’assurer que les serviettes et les draps sont entièrement désinfectés.

Les compagnies de croisière discutent avec les régulateurs américains, avec les ports étrangers et entre elles, a déclaré Brian Salerno, vice-président senior pour la politique maritime de la Cruise Lines International Association, un groupe commercial qui représente 95% des compagnies de croisière océanique. Cela ne se produit pas toujours dans le secteur extrêmement concurrentiel.

« Une défaillance de sécurité pour l’un d’entre eux les affecte tous », a déclaré Salerne

La plupart des compagnies de croisières n’ont pas annoncé leurs plans exacts de réouverture, même si elles acceptent les réservations. Mais certaines petites entreprises donnent un aperçu de l’avenir.

Windstar Cruises, qui exploite six navires – dont le plus grand transporte 342 passagers – espère reprendre ses croisières à Tahiti en septembre. Entre autres choses, la compagnie prévoit d’échelonner les heures d’embarquement pour séparer les passagers; prolonger les heures de repas et espacer les convives; servir les passagers au lieu d’offrir des buffets; et obliger l’équipage à porter des masques et à les entraîner à reconnaître les symptômes du COVID-19.

La directrice du marketing de Windstar, Betsy O’Rourke, a déclaré que la société s’attend à ce que les réservations pour 2020 commencent à s’accélérer bientôt. Les réservations pour 2021 sont déjà en avance sur leur niveau de l’année dernière.

« Les gens qui connaissent et aiment la croisière seront de retour », a-t-elle déclaré. «Ils ont confiance en nous pour opérer en toute sécurité.»

Mais certains amateurs de croisière disent qu’ils ne sont tout simplement pas prêts.

Jonathan Adkins est un «junkie de croisière» qui s’est décrit lui-même et qui a participé à plus de 25 croisières. Cette année, lui et son mari avaient réservé une croisière dans les Caraïbes en mars et une croisière en Europe en juillet.

Mais la pandémie a refroidi son enthousiasme. Adkins ne veut pas partager les espaces restreints jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin COVID-19. Et il pense que les compagnies de croisière ont mal géré la crise.

« Je ne suis pas à l’aise de faire affaire avec eux pendant un certain temps », a déclaré Adkins, qui dirige une organisation de sécurité routière à Washington. Il ne pense pas qu’il repartira en croisière jusqu’en 2022.

Les experts disent que susciter l’intérêt de nouveaux passagers pour la croisière pourrait être encore plus intimidant. Kishana Taylor, une boursière postdoctorale qui étudie le virus de la grippe, se méfiait déjà des navires de croisière à cause des épidémies de norovirus. La croisière n’a tout simplement aucun sens pour elle, dit-elle, même si elle aime l’océan.

Tara Smith, professeur d’épidémiologie à la Kent State University, dit qu’elle ne sait pas comment les croisières peuvent protéger les passagers tout en étant amusantes. Les piscines et les pistes de danse ne peuvent pas être trop de monde, par exemple. Même si les navires réduisent leur capacité, des gouttelettes peuvent se propager entre les passagers. Ils pourraient tester les passagers à leur arrivée à bord, mais ils auraient besoin d’obtenir des résultats rapides et précis.

«Tout cela me semble être un cauchemar logistique», a-t-elle déclaré.

Robert Kwortnik, professeur agrégé à l’Université Cornell qui étudie l’industrie des croisières, pense que l’industrie apportera des changements à long terme pour se remettre sur pied. Les compagnies de croisière devront faire de la santé et de la sécurité une partie importante de leur marketing, par exemple,

Des politiques d’annulation plus libérales pourraient également rester. Les passagers perdaient leur caution s’ils annulaient dans le mois d’une croisière, a-t-il déclaré. Maintenant, les entreprises leur permettent d’annuler même deux jours avant. Cela aide à garantir que les gens annuleront en cas de maladie, a-t-il déclaré.

Pour l’instant, les croisiéristes proposent de grandes remises. Brian McLaren, qui dirige la division des croisières pour l’agence Liberty Travel, a déclaré qu’il était courant de voir des réductions de 20% ou 200 $ de réduction par personne. McLaren a déclaré que les réservations pour les croisières 2021 sont solides, en partie parce que les personnes ayant des croisières ce printemps ont changé de réservation.

Joe Schreck de Jacksonville, en Floride, n’a pas besoin d’être convaincant. En tant que spécialiste de la santé et de la sécurité au travail, il dit qu’il a vu à quel point les directives de distanciation sociale peuvent fonctionner, et il fait confiance aux navires de croisière pour prendre les bonnes précautions.

« La vie est trop courte pour s’inquiéter de choses comme ça », a-t-il déclaré. « Vous devez profiter du temps dont vous disposez. »

Il a réservé une croisière aux Bahamas en août.

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Ecrit par garconne

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