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Une récession américaine a commencé en février face au coronavirus

L’économie américaine est entrée en récession en février, a déclaré lundi un groupe d’économistes, mettant fin à plus d’une décennie de croissance régulière mais lente

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CHRISTOPHER RUGABER AP Rédacteur économique

9 juin 2020 à 00h09

5 min de lecture

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WASHINGTON –
L’économie américaine est entrée en récession en février alors que le coronavirus a frappé la nation, a déclaré lundi un groupe d’économistes, mettant fin à la plus longue expansion jamais enregistrée.

Les économistes ont déclaré que l’emploi, les revenus et les dépenses ont atteint un sommet en février, puis ont fortement chuté par la suite, alors que l’épidémie virale a fermé des entreprises à travers le pays, marquant le début du ralentissement après près de 11 années complètes de croissance économique.

Un comité au sein du National Bureau of Economic Research, un groupe privé à but non lucratif, détermine le début et la fin des récessions. Il définit généralement une récession comme «une baisse de l’activité économique qui dure plus de quelques mois».

Pour cette raison, le NBER attend généralement plus longtemps avant de décider que l’économie est en récession. Lors de la précédente récession, le comité n’a déclaré que l’économie était en récession qu’en décembre 2008, un an après avoir réellement commencé. Mais dans ce cas, le NBER a déclaré que l’effondrement de l’emploi et des revenus était si important qu’il pourrait beaucoup plus rapidement prendre une décision.

« L’ampleur sans précédent de la baisse de l’emploi et de la production, et sa large portée dans l’ensemble de l’économie, justifient la désignation de cet épisode comme une récession, même s’il s’avère plus bref que les contractions antérieures », a déclaré le panel du NBER.

De la façon dont le NBER définit les récessions, elles commencent le même mois que la précédente expansion se termine. Parce que l’économie a culminé en février, c’est le mois où la récession a officiellement commencé, plutôt qu’en mars, lorsque le chômage a commencé à augmenter.

Les marchés financiers ont peu réagi lundi à la déclaration du NBER. Février est le moment où le marché boursier a atteint son propre record avant de tomber dans une grave récession dont il s’est principalement rétabli, grâce à des mesures de relance et de soutien extraordinaires de la Réserve fédérale et du Congrès, ainsi que des attentes que la pire des difficultés économiques pourrait avoir passé.

Le taux de chômage est officiellement de 13,3%, contre 14,7% en avril. Les deux chiffres sont plus élevés que dans tout autre ralentissement depuis la Seconde Guerre mondiale. Une mesure plus large du sous-emploi qui inclut ceux qui ont abandonné la recherche et ceux qui ont été réduits au statut à temps partiel est de 21,2%.

Vendredi, le gouvernement a déclaré que les employeurs avaient ajouté 2,5 millions d’emplois en mai, un gain inattendu qui suggérait que les pertes d’emplois avaient peut-être atteint un creux. Une récession prend fin lorsque l’emploi et la production recommencent à remonter, et non lorsqu’ils atteignent leurs niveaux d’avant la récession. Il est donc possible que la récession se termine techniquement bientôt.

Cela ferait de la récession actuelle la plus courte et la plus profonde jamais enregistrée. Il devrait être suivi d’une reprise prolongée avant que l’économie ne parvienne à retrouver ses niveaux de production et d’emploi d’avant la pandémie. Certains économistes disent que cela pourrait prendre deux ans ou plus, avec un taux de chômage probablement encore de 10% ou plus à la fin de cette année.

« La chose la plus importante sur laquelle se concentrer est la force de la reprise, et c’est là que réside la plus grande incertitude en ce moment », a déclaré Ernie Tedeschi, économiste politique à la banque d’investissement Evercore ISI.

Il n’est pas clair, a noté Tedeschi, si le virus est sous contrôle, s’il y aura une deuxième vague ou si ou quand un vaccin sera développé.

Lundi, la Banque mondiale a déclaré que le monde était confronté à une crise sanitaire et économique qui s’est propagée à une vitesse étonnante et produira le plus grand choc que l’économie mondiale ait connu depuis sept décennies. Il s’attend à ce que des millions de personnes soient plongées dans l’extrême pauvreté.

Dans ses perspectives mondiales actualisées, la Banque mondiale prévoit que l’activité économique internationale diminuera de 5,2% cette année, la récession la plus profonde depuis une contraction en 1945-1946 à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le ralentissement de 5,2% serait le quatrième pire ralentissement mondial au cours des 150 dernières années, dépassé uniquement par la Grande Dépression des années 1930 et les périodes immédiatement après la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale.

Aux États-Unis, les États ont commencé à rouvrir leurs économies, permettant ainsi aux entreprises de rappeler certains employés au travail. Mais l’activité économique ne revient que très progressivement. Une récupération complète ne se produira que lorsque les Américains seront prêts à reprendre leurs anciennes habitudes de shopping, de restauration et de voyage. Cela pourrait ne pas se produire jusqu’à ce qu’un vaccin soit développé ou que les tests soient plus largement disponibles.

Diane Swonk, économiste en chef chez Grant Thornton, un cabinet comptable, a déclaré que le comité du NBER pourrait finir par déclarer que cette récession avait déjà pris fin en mai, compte tenu du fait que l’embauche avait rebondi ce mois-ci.

« Nous pourrions avoir la récession la plus courte de l’histoire – cela semble ridicule, mais nous le pourrions », a déclaré Swonk. Pourtant, il faudra beaucoup plus de temps pour que l’économie rebondisse, a-t-elle déclaré.

« Ce fond va être particulièrement profond, et nous ne savons pas à quelle vitesse nous sortirons du fond », a-t-elle déclaré.

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L’écrivain AP Economics Martin Crutsinger a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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