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Les retards de vote par correspondance dans la principale cause de la Pennsylvanie sonnent l’alarme vers novembre

Avec la première élection présidentielle et primaire de l’État de Pennsylvanie le 2 juin, au cours de laquelle tout électeur pouvait choisir de voter par correspondance, les fonctionnaires électoraux étaient toujours prêts à une augmentation des demandes.

Ce à quoi ils ne s’attendaient pas, c’était la pandémie de coronavirus et la multiplication par 17 du nombre d’électeurs désireux de voter en dehors des bureaux de vote.

Maintenant, une semaine après la primaire, les votes sont toujours comptés, conduisant les responsables des élections locales à tirer la sonnette d’alarme, avertissant que l’Amérique pourrait ne pas connaître le résultat dans l’état du champ de bataille le soir des élections en novembre.

«Nous ne voulons pas que le monde soit sur notre devant, en attendant que nous leur disions qui a gagné. C’est aussi simple que cela », a déclaré Lee Soltysiak, chef de l’exploitation et greffier en chef du comté de Montgomery, une banlieue de Philadelphie.

Soltysiak a déclaré lundi à ABC News qu’il s’attendait à ce que tous les bulletins de vote reçus par les bureaux de vote soient clos à 19 heures. le 2 juin, mais cela ne comprenait aucun des quelque 5 800 bulletins supplémentaires reçus après ce point qui doivent encore être comptés.

Le gouverneur Tom Wolf, tient une pancarte «Les vies noires comptent» marchant aux côtés du maire de Harrisburg, Eric Papenfuse, à droite, avec des manifestants, le 3 juin 2020 à Harrisburg, Pennsylvanie.

Le gouverneur Tom Wolf, tient une pancarte «Les vies noires comptent» marchant aux côtés du maire de Harrisburg, Eric Papenfuse, à droite, avec des manifestants, le 3 juin 2020 à Harrisburg, Pennsylvanie Mark Scolforo / AP Photo

Lors d’une élection normale, les bulletins de vote doivent être reçus avant la fermeture des bureaux de scrutin, mais comme les comtés ont fait face à des manifestations de masse en plus du coronavirus, le gouverneur démocrate Tom Wolf a signé un décret exécutif de onzième heure prolongeant ce délai dans six comtés, dont les deux plus peuplés. dans l’État – Philadelphie et Allegheny – autorisant tous les bulletins postés par le 2 juin qui arrivent avant 17 heures Mardi 9 juin à compter également.

S’il n’est pas rare que les États qui ont des pourcentages plus élevés de bulletins de vote par correspondance mettent plus de temps à compter et à communiquer leurs résultats électoraux, historiquement, ces États ne sont pas les États qui pourraient décider de l’élection présidentielle.

On ne sait pas quelle sera l’ampleur du problème que représentera le coronavirus à l’automne, mais dans un État comme la Pennsylvanie, où la marge de victoire du président Donald Trump sur Hillary Clinton n’était que de 44292 voix, le même afflux massif de bulletins de vote par correspondance pourrait laisser l’élection a été annulée pendant des jours, alors que les fonctionnaires électoraux traitent ces bulletins.

La secrétaire d’État Kathy Boockvar a déclaré que la primaire s’est déroulée « remarquablement bien » et a qualifié les bulletins de vote postal d’un « énorme succès », mais malgré cela, elle a également déclaré qu’elle était « absolument » préoccupée par les élections générales.

« Cette poussée est une chose, mais je pense que nous pourrions nous attendre à bien plus que cela en novembre », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse le soir des élections. « Même sans COVID-19, les gens ont maintenant une longueur d’avance pour savoir que cela existe et pour avoir ce volume, et la participation et l’engagement sont susceptibles de se reproduire. »

« En raison du changement de la loi électorale, les gens doivent se rendre compte que c’est un monde différent dans lequel nous vivons actuellement », a déclaré Nick Custodio, le commissaire adjoint du commissaire Lisa Deeley dans la ville de Philadelphie. « Il faudra plus de temps que d’habitude pour obtenir tous les résultats. »

Lundi, M. Custodio a déclaré que la ville procédait à une « réconciliation avec le registre du scrutin », pour s’assurer que tous les totaux des votes étaient exacts. Il s’attendait à ce qu’ils recommencent à compter mardi. Il a déclaré à ABC News que les responsables de la ville étudient déjà des moyens d’accélérer le processus de dépouillement pour novembre, mais il est difficile de savoir avec certitude quel sera l’état des lieux et si le besoin d’un vote par courrier électronique accru sera toujours le moment est venu pour les élections générales.

Mais ceux qui sont chargés d’organiser des élections dans l’État sont confrontés à des obstacles qui, à moins que le législateur n’agisse avant novembre, les ralentissent à nouveau dans l’obtention de résultats.

En vertu du projet de loi sur la réforme électorale promulgué en octobre, la loi 77 ne peut commencer à ouvrir les bulletins de vote postaux qu’après la fermeture des bureaux de scrutin. La date limite pour soumettre une demande de vote par correspondance est une semaine seulement avant le jour du scrutin, ce qui entraîne un revirement serré dans le courrier – même dans des circonstances normales, sans coronavirus. Et au lieu que le courrier dans les bulletins de vote soit envoyé dans les circonscriptions pour être compté en petits lots, ils doivent maintenant être comptés de manière centrale.

« Je peux vous dire maintenant que si rien ne change avec les règles de la sollicitation à l’Autorité Palestinienne, il n’y a aucun moyen que quelqu’un puisse appeler de manière responsable la course présidentielle en novembre. Pas du tout », a déclaré Forrest Lehman, le directeur des élections du comté de Lycoming, qui a traité 10 fois plus de demandes de vote par correspondance pour ce primaire.

« La loi doit correspondre à la logistique et à la réalité ici », a déclaré Soltysiak à ABC News avant les élections. « C’est évident. Et c’est réparable, non? … la solution est si claire que c’est vraiment dommage que nous passions tous du temps à en parler. »

Les défenseurs des droits de vote et le personnel électoral craignent de ne pas avoir les ressources nécessaires pour organiser les élections.

À Philadelphie, la présidente des commissaires de la ville, Lisa Deeley, a prévenu lors d’une réunion du conseil municipal avant la primaire que sans une augmentation du budget, « nous serions en danger de ne pas pouvoir tenir les élections de novembre. »

Les résidents font la queue devant le bâtiment municipal de Wilkinsburg pour voter lors du vote primaire, à Pittsburgh, le 2 juin 2020.

Les résidents font la queue devant le bâtiment municipal de Wilkinsburg pour voter lors du vote primaire, à Pittsburgh, le 2 juin 2020.Gene J.Puskar / AP Photo

Dans le comté de Northampton, l’un des trois comtés pivots de Pennsylvanie qui a voté deux fois pour Obama, puis pour le président Donald Trump, les responsables électoraux ont déclaré que la dotation en personnel d’urgence supplémentaire et les heures supplémentaires étaient les seuls moyens par lesquels ils pouvaient retirer l’extension du vote par correspondance.

Lorsqu’ABC News lui a demandé si elle pensait que ses fonctionnaires disposaient de suffisamment de fonds et de main-d’œuvre pour gérer les changements électoraux, Amy Cozze, la registraire en chef du comté, a répondu que non.

«Nous l’avons fait parce que nous sommes géniaux, et mon personnel est génial, mais non, nous n’avions pas suffisamment de ressources. Nous n’avions pas assez de main-d’œuvre », a-t-elle déclaré. «Ce qu’on nous a simplement demandé de mettre en œuvre était sans précédent, et il n’était pas financé, et il n’a pas été soutenu par l’État. C’était très difficile et nous savons que ce sera deux fois plus difficile à l’automne. Nous ne savons pas vraiment comment cela va se produire. »

Cozze a déclaré à ABC News qu’en plus des huit employés supplémentaires recrutés pour aider à traiter les bulletins de vote à la fin des élections, elle était déjà allée à sa commission de comté pour demander un espace supplémentaire pour stocker les documents de vote et deux autres employés à temps plein. .

«Nous devons agrandir notre bureau juste pour accueillir, littéralement pour accueillir, tout le matériel de vote. Donc, oui, nous avons une liste de besoins à laver si nous voulons que novembre se déroule sans heurts », a-t-elle déclaré.

Les groupes de défense des droits de vote et les démocrates ont également une liste complète de besoins qu’ils souhaiteraient voir satisfaits, à commencer par des appels aux autorités pour qu’elles mettent en œuvre de nouvelles réformes afin de rendre les urnes plus accessibles.

«Nous pensons que les fonctionnaires sont loin de remplir leurs obligations envers la démocratie. Les électeurs de Pennsylvanie ont dû faire face à des obstacles inutiles au scrutin et au retour des élections, et il est certainement louable que les responsables de la Pennsylvanie aient traité près de 2 millions de demandes de vote par courrier postal », a déclaré Scott Seeborg, le directeur de l’État de Pennsylvanie de All Voting is Local, lors d’un appel postélectoral. avec des journalistes la semaine dernière. «Et en même temps, il est de la responsabilité de nos fonctionnaires de veiller à ce que chaque électeur éligible puisse voter en toute sécurité.»

Lors de l’appel, les partisans ont demandé que des bulletins de vote soient automatiquement envoyés à chaque électeur inscrit dans l’État et que les frais de port soient payés sur les bulletins de vote. Ils ont également fait pression pour des centres de vote, où tout électeur pourrait se rendre, peu importe où il habite, et pas seulement le bureau de vote qui lui a été attribué en fonction de son adresse.

Suzanne Almeida, directrice par intérim de Common Cause Pennsylvania, a déclaré que l’ajout de boîtes de dépôt de scrutin plus sûres serait un moyen facile et bon marché pour les comtés et les responsables des élections locales d’augmenter l’accessibilité.

« Beaucoup de ces réformes que nous envisageons sont systémiques et nécessitent et nécessitent un financement supplémentaire important », a déclaré Almeida. «C’est un changement de culture en Pennsylvanie, car il s’agit de la première élection que nous ayons jamais votée par la poste avec ces chiffres.

«Les gens doivent comprendre qu’il vaut mieux faire les choses correctement que les faire rapidement. Que nous n’allons tout simplement pas voir le genre de résultats le soir des élections, lorsque nous verrons 2 millions de bulletins de vote par correspondance. Et ce n’est pas grave, ce n’est pas une preuve de manigances », a déclaré Almeida.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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