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Les États-Unis contestent l’expédition prévue pour récupérer la radio du Titanic

Le gouvernement américain tentera d’arrêter la mission de sauvetage prévue par une entreprise pour récupérer la machine télégraphique sans fil du Titanic

Par

BEN FINLEY Associated Press

9 juin 2020 à 21h53

4 min de lecture

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NORFOLK, Va. –
Le gouvernement américain tentera d’arrêter la mission de sauvetage prévue par une entreprise pour récupérer le télégraphe sans fil du Titanic, arguant que l’expédition violerait la loi fédérale et un pacte avec la Grande-Bretagne pour laisser le naufrage emblématique intact.

Des avocats américains ont déposé une plainte devant un juge fédéral à Norfolk, en Virginie, lundi soir. L’expédition devrait commencer fin août.

La société de sauvetage RMS Titanic Inc., basée à Atlanta, a déclaré qu’elle exposerait le télégraphe tout en racontant les histoires des opérateurs qui ont diffusé les appels de détresse du navire en perdition.

La société prévoit de récupérer l’équipement radio d’une maison de pont près du grand escalier du Titanic. La mission pourrait nécessiter un véhicule sous-marin pour percer le toit qui se détériore rapidement si le submersible est incapable de glisser à travers un puits de lumière.

Les avocats américains soutiennent que la société ne peut pas faire cela. Ils disent que la loi fédérale exige que l’entreprise obtienne l’autorisation du secrétaire au commerce avant de mener des expéditions de sauvetage « qui altéreraient ou perturberaient physiquement l’épave ».

L’accord avec le Royaume-Uni, ajoutent-ils, réglemente l’entrée dans les sections de la coque pour éviter les perturbations de la coque et «d’autres artefacts et de tout reste humain».

L’accord international prévoit que le Titanic soit reconnu comme «un mémorial pour les hommes, les femmes et les enfants qui ont péri et dont les restes devraient être dûment respectés», indique le dossier du gouvernement.

Le Titanic voyageait d’Angleterre à New York quand il a frappé un iceberg et a coulé en 1912, tuant tous sauf environ 700 des 2208 passagers et membres d’équipage. Les appels de détresse adressés à d’autres navires par le télégraphe sans fil Marconi ont contribué à sauver des centaines de personnes sur des canots de sauvetage.

Les États-Unis ont déposé leurs arguments auprès du même juge fédéral qui a décidé le mois dernier que la société de sauvetage pouvait plonger près de 4 kilomètres pour récupérer l’équipement télégraphique. L’épave du Titanic se trouve sur le sol de l’Atlantique Nord à environ 645 kilomètres au large de Terre-Neuve, au Canada.

En mai, la juge du district américain Rebecca Beach Smith a convenu avec la société de sauvetage que le télégraphe est historiquement important et pourrait bientôt disparaître dans l’épave en décomposition rapide. Smith a écrit que la récupération du télégraphe contribuerait à préserver l’héritage du navire et de ses passagers.

La National Oceanic and Atmospheric Administration représente l’intérêt du public pour le naufrage. La NOAA opère depuis des années en tant qu ‘«ami de la cour». Elle cherche maintenant à être partie à l’affaire de sauvetage.

La contestation judiciaire de la NOAA intensifie un débat latent sur qui peut approuver des missions de sauvetage dans le naufrage le plus célèbre du monde.

L’agence fédérale soutient que les lois fédérales et les accords internationaux devraient s’appliquer à l’épave. La société de sauvetage n’est pas d’accord, affirmant que des centaines d’années de droit maritime donnent autorité au tribunal de Norfolk.

« La NOAA cherche à abandonner le droit de la mer, développé au fil des siècles », a fait valoir la société dans des documents déposés plus tôt cette année.

George Rutherglen, professeur de droit qui enseigne le droit de l’amirauté à l’Université de Virginie, a déclaré que l’affaire était probablement loin d’être terminée.

Selon la façon dont le juge Smith statue sur le statut de la NOAA en tant que partie à l’affaire, Rutherglen a déclaré que le gouvernement américain pourrait toujours essayer de porter son cas devant la 4e Circuit Court of Appeals des États-Unis.

La cour d’appel de Richmond s’est intéressée aux affaires impliquant les accords de la nation avec des pays étrangers ainsi qu’aux affaires concernant la perturbation de sites funéraires, a-t-il déclaré.

« Je serais surpris si le 4e circuit ne prêtait pas attention à ce que disent les États-Unis », a déclaré Rutherglen.

Rutherglen a également déclaré que le fait d’accorder la demande actuelle de la société pourrait ouvrir la porte à d’autres demandes de récupération à l’intérieur de la coque.

« Les sauveteurs ont beaucoup d’argent immobilisé dans cette épave », a-t-il déclaré. « Leur incitation naturelle est d’essayer de récupérer autant d’artefacts qu’ils le peuvent éthiquement. »

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Ecrit par garconne

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