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Des militants d’Internet relient à tort un ancien officier à l’attaque d’un adolescent

RESSORT ARGENTÉ, Md. –
Le cauchemar de John Damskey a commencé lorsque sa femme a reçu des courriels d’étrangers lui disant qu’elle devrait avoir honte de son mari, un policier à la retraite. Leurs téléphones ne cessaient de sonner avec des appels de numéros inconnus. Certains ont même appelé sa mère de 74 ans.

Déconcerté par le barrage de haine jeudi dernier, Damskey a branché son nom sur Internet et a fait une découverte horrible: des foules d’utilisateurs de Twitter l’accusaient à tort d’être le cycliste sur un sentier du Maryland qui a accosté trois jeunes adultes publiant des dépliants pour protester contre la mort de George Floyd.

Des millions d’utilisateurs ont visionné une vidéo de la rencontre de lundi dernier sur le Capital Crescent Trail à Bethesda, une banlieue du Maryland à Washington, DC L’un d’eux était Damskey, qui savait qu’il n’était pas le coupable et n’a rien fait pour provoquer les menaces de mort et la colère messages dirigés contre lui.

Damskey, 53 ans, était l’un des deux hommes au moins qui ont été faussement accusés par des justiciers d’Internet qui ont publié leurs photos et leurs informations personnelles sur Twitter avant que la police ne soit arrêtée vendredi et accusé un autre homme, Anthony Brennan III, 60 ans, d’avoir agressé les trois hommes. les partisans de la protestation.

Damskey, qui a été officier de police du comté de Montgomery pendant près de 30 ans avant de prendre sa retraite en 2016, a décrit l’expérience comme surréaliste et terrifiante.

«J’ai une femme en larmes. Ma mère a peur de mourir », a-t-il déclaré lundi à l’Associated Press lors de sa première interview sur son calvaire. « C’est triste. C’est effrayant. C’est quelque chose que je ne veux plus jamais vivre. « 

Brennan, un résident de Kensington, Maryland, a publié une déclaration par le biais de ses avocats dans laquelle il a déclaré qu’il était «malade de remords pour la douleur et la peur que j’avais provoquées sur les traces des victimes».

La police du Maryland-National Capital Park a déclaré avoir reçu des centaines de conseils du public avant que des détectives arrêtent Brennan pour trois chefs d’agression au deuxième degré. Brennan a attrapé les tracts de l’une des jeunes femmes et a poussé son vélo vers un homme, le jetant au sol, a indiqué le département dans un communiqué.

Les trois victimes, âgées de 18 à 19 ans, ont déclaré qu’elles affichaient des dépliants faisant la promotion de la justice pour George Floyd, l’homme noir décédé le 25 mai après qu’un officier de police blanc de Minneapolis lui a pressé le genou au cou pendant près de neuf minutes, ignorant son pleure de « je ne peux pas respirer. »

Après l’arrestation de Brennan, la société qui l’aurait employé a tweeté une déclaration selon laquelle il avait licencié un employé qui avait «adopté un comportement dérangeant, illicite et tout à fait inacceptable à l’encontre de manifestants pacifiques».

Avant l’arrestation de Brennan, le procureur général du Maryland, Brian Frosh, a tweeté qu’un autre utilisateur de Twitter, Peter Weinberg, n’était pas un suspect dans l’enquête sur l’agression. Un jour plus tôt, Frosh avait tweeté un lien vers la vidéo virale et avait demandé au public de le contacter ou de contacter un procureur du comté s’ils reconnaissaient le cycliste.

Weinberg a publié un rapport de police pour prouver que les détectives l’avaient dégagé de toute implication.

«Nous devons nous aligner dans la lutte pour la justice et l’égalité – mais pas au détriment d’une procédure régulière et du droit à la vie privée et à la sécurité. Utilisons Twitter pour amplifier l’onde positive », a ensuite tweeté Weinberg.

René Sandler, avocat et ami de longue date de Damskey, a proposé de l’aider. Elle a contacté le service juridique de Twitter vendredi et a signalé autant de tweets « dangereux, harcelants et ciblés » qu’elle a pu trouver. Elle a déclaré que Twitter avait supprimé la plupart de ces tweets, sinon tous.

«Ils ont répondu rapidement et l’ont pris incroyablement au sérieux», a-t-elle déclaré.

Cependant, Sandler a déclaré qu’elle avait parlé à Damskey de la possibilité de poursuivre la calomnie, la diffamation ou les accusations de diffamation contre les utilisateurs de Twitter et d’autres personnes qui l’ont harcelé et sa famille.

« Nous continuons de surveiller les médias sociaux et nous n’hésiterons pas à prendre des mesures contre toute personne qui publie de fausses informations sur John et sa famille », a-t-elle déclaré.

Damskey a déclaré avoir vu des tweets qui mettaient en danger son fils, Michael, un officier de police et d’autres proches qui ont servi comme officiers de police et pompiers.

Damskey n’avait pas de compte Twitter, mais lui et sa femme ont supprimé leurs comptes Facebook après le début des abus la semaine dernière.

« Je ne sais pas qui l’a vu et qui ne l’a pas vu, mais ma réputation est abattue. Une fois qu’ils verront quelque chose comme ça, il y aura toujours cette question », a-t-il déclaré.

La porte-parole de Twitter, Katie Rosborough, a déclaré que la plate-forme de médias sociaux prend des mesures coercitives lorsque les tweets violent ses informations privées ou ses politiques de comportement abusif. La société a également des règles contre la création de comptes pour cibler et harceler d’autres utilisateurs, a-t-elle déclaré.

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Ecrit par garconne

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