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Dans les régions pauvres, l’assouplissement des verrouillages de virus entraîne de nouveaux risques

SAO PAULO –
Alors que de nombreux pays commencent avec précaution à lever leurs mesures de verrouillage, les experts craignent qu’une nouvelle flambée du coronavirus dans les régions sous-développées aux systèmes de santé précaires puisse saper les efforts visant à stopper la pandémie, et ils disent que des options plus réalistes sont nécessaires.

Le Brésil, le Mexique, l’Afrique du Sud, l’Inde et le Pakistan font partie des pays qui assouplissent les restrictions strictes, non seulement avant que leurs flambées aient atteint un pic, mais également avant qu’un système détaillé de surveillance et de test ne soit en place pour garder le virus sous contrôle. Cela pourrait finalement avoir des conséquences dévastatrices, préviennent les experts en santé.

« Les politiciens peuvent être désespérés de redémarrer leurs économies, mais cela pourrait se faire au prix de la mort d’un grand nombre de personnes », a déclaré le Dr Bharat Pankhania, expert en maladies infectieuses à l’Université d’Exeter en Grande-Bretagne.

Il a dit que réimposer des mesures de verrouillage récemment levées était tout aussi dangereux.

« Faire cela est extrêmement inquiétant, car alors vous allez constituer une population très rancunière et en colère, et on ne sait pas comment ils vont réagir », a déclaré Pankhania. Et comme presque tous les pays développés sont aux prises avec leur propre flambée, il peut y avoir moins de ressources pour aider ceux qui ont de longues capacités surchargées.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré lundi que la pandémie « empirait » dans le monde, notant que les pays ont signalé dimanche le total le plus important d’une journée: plus de 136 000 cas. Parmi ceux-ci, près de 75% des cas provenaient de 10 pays des Amériques et d’Asie du Sud.

Les pays riches d’Europe et d’Amérique du Nord frappés en premier par la pandémie forment des armées de traceurs de contact à traquer les cas, conçoivent des applications de suivi et planifient des couloirs de transport aérien sans virus.

Mais dans de nombreuses régions pauvres où les bidonvilles et les rues bondées signifient que même des mesures de base comme le lavage des mains et l’éloignement social sont difficiles, le coronavirus explose maintenant que les restrictions sont supprimées. La semaine dernière, le Brésil, le Mexique, l’Afrique du Sud, l’Inde et le Pakistan ont tous enregistré des records d’un jour de nouvelles infections ou de nouveaux décès lors de la réouverture des espaces publics et des entreprises.

Clare Wenham, de la London School of Economics, a qualifié la situation au Brésil de «terrifiante», notant la décision du gouvernement de cesser de publier un total cumulé de cas et de décès liés à COVID-19.

« Nous avons vu des problèmes avec les pays qui communiquent des données dans le monde entier, mais ne même pas communiquer de données du tout est clairement une décision politique », a-t-elle déclaré. Cela pourrait compliquer les efforts pour comprendre comment le virus se propage dans la région et comment il affecte la population brésilienne, a déclaré Wenham.

Les chiffres de l’Université Johns Hopkins ont montré que le Brésil a enregistré plus de 36 000 décès par coronavirus lundi, le troisième plus élevé au monde, juste devant l’Italie. Il y avait près de 692 000 cas, ce qui le place au deuxième rang derrière les États-Unis.

Rio de Janeiro a permis aux surfeurs et aux nageurs de retourner dans l’eau et un petit nombre de baigneurs défiaient une interdiction encore active de se rassembler sur le sable.

Assouplir les restrictions « est dangereux parce que nous sommes toujours au sommet, non? C’est donc un peu dangereux », a déclaré Alessandra Barros, une caissière de 46 ans sur le trottoir à côté de la plage d’Ipanema. « Aujourd’hui, c’est calme, mais ce week-end sera bondé. »

La Bolivie a autorisé la réouverture de la majeure partie du pays, le président vénézuélien Nicolás Maduro a également récemment levé les restrictions, les aéroports de l’Équateur ont repris leurs vols et les acheteurs sont retournés dans certains centres commerciaux de la Colombie.

Au Mexique, le président Andrés Manuel López Obrador a exhorté le pays à rester calme après que des responsables ont signalé la semaine dernière une escalade des décès qui rivalisait avec ceux du Brésil ou des États-Unis.

« Qu’il n’y ait pas de psychose, qu’il n’y ait pas de peur », a déclaré López Obrador, tout en accusant les médias d’attiser les craintes d’une escalade de la crise.

Dans toute l’Amérique latine, les pays qui ont sévi très tôt et durement, comme El Salvador et le Panama, se sont relativement bien débrouillés, bien que cela se soit fait au détriment des droits de l’homme et des libertés civiles, a déclaré Wenham.

«Les pays désireux de prendre le coup à court terme sont ceux qui s’en sortent le mieux», a-t-elle déclaré, ajoutant que les pays pauvres n’étaient pas totalement sans options, notant les actions préventives anticipées de la Sierra Leone et du Libéria.

« Ils ont appris de l’épidémie d’Ebola et sont intervenus rapidement lorsqu’ils ont décidé que leur économie ne pouvait pas faire face à la transmission communautaire », a-t-elle déclaré. Jusqu’à présent, les chiffres ont été relativement faibles dans les deux pays d’Afrique de l’Ouest.

Le Dr Nathalie MacDermott, professeur de clinique au King’s College de Londres, a averti que certains pays pourraient être endormis dans un faux sentiment de sécurité, citant l’Afrique du Sud à titre d’exemple.

« Leur réponse semblait assez prometteuse au départ, mais il semble prématuré de libérer le verrouillage sans un meilleur niveau de test en place », a-t-elle déclaré.

Les cas en Afrique du Sud «augmentent rapidement», selon le président Cyril Ramaphosa. Plus de la moitié de ses quelque 48 000 cas confirmés ont été enregistrés au cours des deux dernières semaines, ce qui fait craindre que l’économie la plus développée d’Afrique ne connaisse une forte augmentation des infections peu de temps après le relâchement des restrictions.

MacDermott a déclaré que la montée en flèche de COVID-19 dans de nombreux pays en développement suggère « que nous aurons potentiellement plus de mal à le maîtriser » et que le virus pourrait persister longtemps après que les pays développés l’auront maîtrisé.

«Cela pourrait entraîner des mesures de voyage très strictes dans les régions du monde où le virus circule toujours», a-t-elle déclaré.

Au Pakistan, le nombre d’infections a continué d’augmenter alors que le Premier ministre Imran Khan a déclaré que les plus pauvres du pays ne pouvaient pas survivre à un verrouillage strict après avoir assoupli les restrictions le mois dernier.

Après avoir refusé de fermer des mosquées et ouvert le pays alors même que des experts médicaux plaidaient pour des mesures plus strictes, la charge de travail du Pakistan est montée lundi à 103 671, avec 2 067 décès. Pourtant, les autorités ont fermé des milliers de magasins et de marchés dans tout le pays la semaine dernière lors de raids contre ceux qui violaient les réglementations en matière de distanciation sociale.

Certains experts affirment que les blocages ont toujours été des «mesures de panique» et ne sont pas conçus pour être durables, en particulier dans les pays en développement.

« La stratégie a ses racines en Chine, dans le désir d’éliminer la maladie, mais cela a clairement disparu par la fenêtre il y a quelques mois », a déclaré Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Edimbourg.

« De nombreux pays décident maintenant que le remède pourrait se révéler pire que la maladie », a-t-il déclaré. Woolhouse a suggéré que les pays incapables de verrouiller leurs populations pourraient se concentrer plutôt sur des interventions ciblées pour protéger les personnes les plus à risque, telles que les personnes de plus de 60 ans ou celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents.

« Les pays ne suivent tout simplement pas les conseils de l’Organisation mondiale de la santé pour verrouiller et disent qu’ils ont besoin d’une autre stratégie », a déclaré Woolhouse. Il a noté que la démographie relativement plus jeune de nombreux pays en développement pourrait les aider à éviter les taux de mortalité élevés observés en Italie, en Espagne et en Grande-Bretagne.

Même le petit Panama, autrefois l’économie à la croissance la plus rapide d’Amérique latine, peine à maintenir certains des contrôles les plus stricts de la région dans un contexte de ralentissement économique et de propagation de la maladie.

«Il est impossible de maintenir une quarantaine pour toute l’année 2020», a déclaré le Dr Xavier Sáenz-Llorens, un conseiller gouvernemental sur la riposte à la maladie. «Le pays coulerait.»

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Cheng a rapporté de Londres. David McHugh à Francfort, Allemagne, Suzan Fraser à Ankara, Turquie, Cara Anna et Andrew Meldrum à Johannesburg, Munir Ahmed et Kathy Gannon à Islamabad, Christopher Sherman à Mexico, David Biller à Rio de Janeiro et Juan Zamorano à Panama City .

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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