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«Tous les regards» sur New York: la réouverture teste une ville déchirée par les crises

NEW YORK —
Après trois mois sombres, New York, le coin des États-Unis le plus durement touché par le coronavirus, a progressivement commencé à rouvrir lundi dans ce qui était considéré comme un moment historique de la crise et un test de la discipline de la ville.

Avec le virus en échec – au moins pour l’instant – les magasins précédemment jugés non essentiels ont été autorisés à rouvrir pour la livraison et la collecte, bien que les clients ne puissent pas encore naviguer à l’intérieur. La construction, la fabrication et les grossistes ont également reçu le feu vert pour reprendre les travaux.

« C’est un triomphe pour tous les New-Yorkais que nous avons atteint à ce point », a déclaré le maire Bill de Blasio.

Mais il a averti la ville de ne pas baisser la garde et de risquer une résurgence du virus: «Nous sommes allés si loin en le faisant de la bonne façon, en faisant de la distanciation sociale, des couvre-visages. Nous devons continuer à le faire sur ces chantiers et partout si nous prévoyons de continuer à avancer. »

La ville de New York est devenue l’épicentre de l’épidémie de coronavirus aux États-Unis, avec plus de 21000 personnes décédées dans la ville à cause du COVID-19 confirmé ou probable. C’est à peu près 1 sur 5 des 110 000 décès par coronavirus aux États-Unis.

À son apogée, le fléau a tué plus de 500 personnes par jour à New York du début à la mi-avril. À la fin de la semaine dernière, le nombre de décès par jour était tombé à un seul chiffre.

Le nombre de personnes testées positives pour le virus était tombé à 200 à 300 par jour au début de la semaine dernière, contre plus de 6 000 par jour début avril.

« Tous les regards seront tournés vers New York au cours des prochains mois », a déclaré l’expert en politique urbaine Jonathan Bowles, directeur exécutif du Center for an Urban Future. « La ville doit maintenant prouver qu’elle sait vraiment ce qu’elle fait, qu’elle peut toujours être une ville dense comme New York et pourtant comprendre cela. »

Face à des défis tels que comment maintenir la distance sociale dans le métro et comment restaurer la confiance du public dans la police à la suite des troubles déclenchés par la mort de George Floyd à Minneapolis, New York peut-elle se regrouper?

Edwin Arce le pense. Chef dans un restaurant de Manhattan, il a été encouragé de voir plus de clients que prévu lors de sa réouverture pour emporter et livrer.

« En tant que ville, nous sommes prêts à revenir, à commencer à sortir, à vivre la vie – avec la nouvelle réalité, cependant », des masques et une séparation de 6 pieds (2 mètres), a déclaré Arce, 31 ans.

Sam Solomon se demande à quel point ce sera normal.

« Je ne sais pas si ça va jamais être comme ça », a déclaré Solomon, 22 ans, qui a un travail lié à la santé. Après des mois d’isolement relatif, « ça va être un ajustement d’être autour de tant de gens », a déclaré la New-Yorkaise native, qui n’a jamais pensé qu’elle devrait s’habituer à la foule.

La ville s’est déjà quelque peu réveillée alors que le temps chaud attirait les gens à l’extérieur, que davantage de restaurants proposaient un service à emporter et que des milliers de personnes manifestaient pour protester contre l’affaire Floyd.

L’achalandage du métro remonte après avoir plongé de 5,4 millions de trajets par jour de semaine en février à moins de 450 000 en avril, selon l’agence de transport de la ville. Les horaires du métro reviennent à la normale, bien que les passagers verront des panneaux indiquant la distance à laquelle se tenir sur les plates-formes, et les arrêts de 1 h à 5 h du matin qui ont commencé en mai continueront afin que les trains puissent être nettoyés.

Mais alors que la ville tente de se remettre économiquement, le virus va-t-il riposter?

« Ça va être un gros test », a déclaré le Dr Bruce Polsky, un résident de la ville qui est président de la médecine à l’hôpital NYU Winthrop dans la banlieue de Mineola.

Des mois de distanciation sociale, de port de masque, de lavage des mains, de choc et de peur ont préparé les New-Yorkais à mieux maîtriser le coronavirus, ont déclaré des experts de la santé.

Pourtant, le Dr Ian Lipkin, un épidémiologiste de l’Université de Columbia qui avait lui-même le COVID-19 en mars, craint que le virus ne se propage lors des manifestations après la mort de Floyd le 25 mai. Et le bilan du virus – en vies, désespoir et épuisement – pèse sur lui: « Il est très difficile de voir comment nous nous rétablissons. »

La semaine dernière, les manifestations sur la mort de Floyd ont été marquées par quelques nuits de vols avec effraction dans la ville. Mais le 20 h le couvre-feu a été levé dimanche, un jour plus tôt que prévu.

Bien sûr, la ville de New York a dû faire ses preuves avant – après son déclin démographique et sa crise budgétaire dans les années 1970, après son pic de criminalité des années 1980 et 1990, après le 11 septembre.

« Vous ne pouvez pas nous garder en bas », a déclaré Carlo Scissura, président du New York Building Congress, un groupe de l’industrie de la construction. « Nous pouvons descendre un peu, mais nous remontons tout de suite. »

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Carla K. Johnson, rédactrice médicale chez Associated Press, a contribué de l’État de Washington.

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Ecrit par garconne

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